Shlema.me

in blogging around

 

I have ceased to update this blog, please head to shlema.me for new posts. 



Report: Kings of Code Hack Battle at TNW Conference 2012

in tech, TNW2012, video

Finally, here's my report from the Kings of Code hackathone that started the day before the TNW conference began. People passionate about what they are doing are always a pleasure to film and look at.

There is also a Russian version of  the report at DOU.ua.



Ilya Segalovich, Yandex: “My message is 'Go to Russia!'”

in interview, Segalovich, tech, TNW2012, Yandex

Last week at The Next Web 2012, I filmed a short and pretty interesting interview with the CTO of the Russian search engine Yandex. He's got an interesting point of view, saying that Russia and CES countries in general need more Western startups with fresh ideas in order to develop further.

In the second part of the interview, which was held in Russian (see the full version at DOU.ua) Segalovich also told me that Yandex is going to help international startups entering Russian market.

In the near future the company is going to announce an 'API bundle' for that will consist of translation API, maps API, and probably others. Prices aren't set yet, but according to Segalovich these API at least will be cheaper than similar ones from Google.



Google±

in google, tech

G+ now is all about G+'s new design. It really seems to be mroe slick and nice as it used to be, and I do like those overlapping panels on the right and the top, even though my old laptop's screen has resolution of only 1024×768 pixels. 

 
But as it always happens there's a fly in the ointment. Here it comes: 
 
 
Now, when sharing a link, you can't delete or edit its description, as you were able to do before.
 
Seriously, these small issues are relly annoying, and they spoil the whole impression. 


When Do You Need To Buy New Smartphone

in Android, English, iOS, mobile, tech

Do you remember the queues to Apple stores before new iPhone and iPad releases? The 'hype machine' behind it may be an evil creation for some and an object of envy for the others. And it definitely doesn't work for Android phones—which is, in my opinion, for the platform's good. 

 
But it seems like there's a strong opinion that such a hype machine is a must for today's manufacturers.
 
In a recent editorial, The Verge's Chris Ziegler crushed Android phone vendors together with the platform itself, comparing one device per year released by Apple and around 8-10 of them released by other manufacturers, such as HTC. 
 
Generally, Ziegler argued that the range of today's Android phones is too wide, which brings much more cons than pros for the consumer. 
 
The question raised is pretty controversial by itself and can be discussed for hours if not days. Even the author begins with heaping praises to Apple's "one phone per year" strategy, but ends up with advice to Android phone manufacturers to release from three to five devices yearly.
 
The last point is pretty rational, though I wanted to emphasize on one of the Ziegler's arguments, which reflects the modern approach to the question in the headline of this post. The argument was as follows:
You alienate your best customers. Over and over and over again. How do you think Sensation 4G customers felt when their phones were bested less than four months later? 
Looks like I missed something. Because my answer to this seemingly rhetorical question would be “The vast majority just doesn't care.” 
 
No, seriously, how big is this part of the audience that always wants to have the most powerful smartphone in terms of Gigahertz, inches, and mAH? 
 
It's not that big, I assure you. 
 
And those who belong to this geeky caste of enthusiasts and early adopters, often share one important feature. After they buy a phone, they are spiritually bound to it. They create communities that are able to (and they actually do) keep the software for their devices up-to-date long after the official support ends. 
 
So who does really care about having the best and the latest devices, and at the same time doesn't belong to the geek community? My only guess would be that it's an American thing, and an American sort of consumers. 
 
Living in Europe, I see that a lot of rather young people around me either don't use smartphones at all or, if they do, still haven't even changed the default wallpaper and ringtone. 
 
So what's the probability that their feelings have been hurt by a better phone from the same manufacturer appeared four months after their device? Next to nothing, I'd say. I bet the most of Android users in Europe wouldn't know about it until they really need a new smartphone. 
 
So just leave the hype machine to Apple, where it belongs.


«Пчелы против меда»

in fun, Russian, work

Чего только не увидишь, читая по рабочей необходимости корпоративные сайты.

Вот уже второй год подряд в конкурсе "Российская организация высокой социальной эффективности", в номинации «За формирование здорового образа жизни» участвует ОАО «Уржумский спиртоводочный завод».

Более того, 

В номинации «За формирование здорового образа жизни» ОАО «Уржумский СВЗ» признан призером регионального этапа и награжден дипломом первой степени.

 

Вот ведь молодцы, а. 



Bombardier Q400, он же De Havilland Dash 8

in aircrafts, photo, Russian, travel

На прошлых выходных впервые в жизни летал на винтовом самолёте. С отечественными АН-24 и прочими у меня так и не сложилось, зато дважды путешествовал на вот таком красавце:



(Дважды, потому что опоздал на стыковку в Риге и в итоге летел до Амстердама через Берлин. Говорят, для AirBaltic это в порядке вещей.)

Еще фотографии из того же путешествия.



Вежливость

in language, Russian, the Netherlands

В Голландии я наконец-то избавился от этого дурацкого чувства, которое возникает перед выходом из лифта, в котором остаются другие люди (почему-то хуже всего, если один человек). Выходить молча кажется невежливым, говорить «до свидания» — так вроде не здоровались, «спасибо» — да как бы и не за что. 

Голландцы в такой ситуации всегда говорят 'Fijne dag!' («Хорошего дня!»), ну, или 'Fijne avond!' — в зависимости от времени суток. Нейтрально, вежливо, ни к чему не обязывает, и не чувствуешь себя идиотом. 


Нидерланды: справочник понаехавшего. NS.nl и NSHispeed.nl

in expat guide, Russian

Продолжим серию полезных постов для понаехавших в Нидерланды. Я так подумал и решил, что логично будет просто постепенно рассказывать про полезные сайты, которые стоит добавить в закладки всем, кто приезжает в страну.

Итак, о железнодорожном транспорте. За перемещения внутри страны отвечает компания Nederlandse Spoorwegen (то есть, «Нидерландские железные дороги»), её сайт — NS.nl.

На сайте можно посмотреть расписание поездов и сразу же купить билет. Доступен англоязычный интерфейс, так что проблем, думаю, не возникнет. Обратите внимание, что вы покупаете билет на определенную дату — соответственно, он будет действителен в течение всего дня. Цена билета не меняется в зависимости от того, сколько времени осталось до предполагаемого рейса.

После покупки билет обязательно нужно распечатать, чтобы предъявить контролеру в случае проверки. PDF-файл на экране ноутбука или планшета, к сожалению, не сработает.

Небольшой практический совет: если вы приехали в страну надолго и планируете часто путешествовать, стоит приобрести на любом вокзале специальную скидочную карточку с длинным названием Voordeelurenabonnement. С ней вы сможете ездить по стране в любое время после 9.00 (в выходные и праздники — весь день) со скидкой 40%. На NS.nl цена для владельцев карточки указывается в графе Reductie (англ. Discounted fare). Стоит такая карточка €55, для оформления понадобятся две паспортные фотографии.

Бонус: у NS.nl есть отличное приложение под Android и другие платформы.

Едем дальше. Если вам нужно ехать за пределы Нидерландов, заходите на сайт NSHispeed.nl.

Здесь всё тоже достаточно просто и прямолинейно, плюс, опять-таки, есть англоязычный интерфейс. Выбираем начальный и конечный пункт, даты и количество пассажиров и нажимаем фиолетовую кнопку под формой.

  

В левой колонке отображается календарь с цветовым кодированием цен на билеты. В «фиолетовые» дни проезд обойдется дороже всего, в «зелёные» — дешевле. Оранжевый цвет означает специальные тарифы, которые в теории должны быть даже ниже «зелёных», но я с ними пока не сталкивался.

Обратите внимание, что цена проезда растет с приближением даты выезда. Кроме того, билеты в самых дешевых категориях на «популярные» дни обычно разбирают где-то за неделю, а то и две, до отправления поезда. Как и на NS.nl, купленные билеты нужно распечатывать.

В общем, как-то так. По опыту поездок в Германию могу сказать, что «зелёные» и «синие» билеты на NSHispeed.nl обычно бывают заметно дешевле, чем цена аналогичного проезда через сайт Немецких железных дорог. Но если билеты этих категорий взять не удается, имеет смысл сравнить цены с местным транспортным оператором.



Ответ на вопрос "Как дела?"

in blogging around, Russian

Пост в стиле status update, ничего особо интересного. =) О том, что произошло за последние полтора месяца, когда я ничего не писал нигде кроме твиттера, да и там писал бессвязно и неинформативно. В хронологическом порядке.

Во-первых, сдал IELTS (для тех, кто не знает: это такой тест на знание английского языка вроде TOEFL, состоит из четырех секций: Listening, Reading, Writing, Speaking). Активно готовился я к этому событию чуть больше месяца, пассивно - примерно с октября. Теории почти не читал, не считая нескольких видеороликов, посвященных сдаче секции Speaking. В отличие от TOEFL, в IELTS этот раздел сдается в процессе разговора с живым экзаменатором. В целом, вся подготовка свелась к выполнению комплектов заданий, аналогичных реальному тесту, их я сделал где-то штук 15. Итог - 8 баллов из 9, я доволен.

Во-вторых, была поездка в Украину. Был Чугункон, отчеты собраны вот тут. В этот раз я даже успел увидеть происходящее на фестивале - и концерт Тикки, и ЧГК (заняли командой "Полевой шпат" целое второе место), и ночные посиделки в расширителях. В следующем году обязательно сделаем всё лучше. Кроме того, в Харькове прекрасно покатались на лыжах. В Киеве практически не были, потому никому не звонили - надеюсь, в следующий раз.

В-третьих, сразу по приезду из Украины я перебрался в Амстердам, потому что нашел там работу. Теперь я занимаюсь украинской локализацией сайта Booking.com. Пикантность ситуации заключается в том, что работать я начал 2 февраля, а комнату нашел только в конце прошлой недели. До этого жил в хостеле, что тоже не добавляло желания писать. Теперь семья будет воссоединяться в основном по выходным - или в Гронингене, или в столице.

Вот и сейчас я, собственно, еду в Амстердам из Гронингена на электричке, перевожу рюкзак вещей и велосипед. По ходу посмотрел документальный фильм Gogol Bordello Non Stop, рекомендую любителям творчества Е. Гудзя и компании.  На этой мажорной ноте экипаж прощается с вами и желает приятного полёта.